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Le site archéologique

Présentation des vestiges

Un site archéologique de 2,5 hectares composé d’un forum romain et d’une muraille antique a été mis au jour à Bavay. Une véritable porte ouverte sur la culture gallo-romaine.

 

Les vestiges visibles aujourd’hui

Il s’agit d’un exemple unique en France de forum romain dégagé quasi complètement. Les différentes parties du forum sont visibles : l’esplanade centrale, l’aire sacrée, la basilique, les espaces à usage administratif et les boutiques.

Des arcades de plus de 4 mètres se dressent encore aujourd’hui dans la partie la mieux conservée : le cryptoportique (galerie semi-souterraine).

Une muraille du Bas-Empire (IIIe – IVe siècle) est également remarquablement conservée. Elle s’élève aujourd’hui à plus de 8 m. par endroits.

Un forum monumental découvert à Bavay

240 m. de long sur 110 m. de large : le forum de Bavay (Ier – IIIe siècle) est l’un des plus grands de l’Empire romain.

Il s’agissait du cœur de la cité romaine de Bagacum, son centre politique, judiciaire, religieux, administratif et commercial.

Sa basilique est considérée comme l’une des plus vastes de l’Empire, comparable à celles d’Ostie ou de Carthage.

Aujourd’hui, le forum demeure l’élément le mieux connu de Bagacum, la ville antique de Bavay.

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